Archive for 2008 June

Platformate: Personal Magazine WordPress Theme

Have you ever wished to have a unique, one-of-a-kind design for a personal WordPress blog? A touch of magazine block elements showing popular posts in the front page while having other posts remain as usual blog date-ordered lists? Along with automatically generated fancy thumbnails that are displayed at a pretty sidebar to show your latest posts?

What is Plaftormate?

I designed this theme to fill the spare times while doing an internship in Pertamina UP II Dumai Indonesia. I work as a process engineer intern in a crude oil refinery which is located in Dumai in the Riau Province, Indonesia. Platformate is an abbreviation of platforming reformate, the reformate product of a platforming process. Platforming itself is a part of oil refining process which is designed to increase the gasoline octane number by reforming paraffins and naphtenes into aromatics using platinum as a catalyst. Do you get the keywords? Platinum, reforming, reformate, and there you go: platformate. OK, cut the crap.

The Features

Platformate is a magazine-style theme that keeps your blog personal. Magazine-styled themes, which usually intended for business blogs and online newspapers, are sometimes lack of personality. With Platformate, you can imagine increasing personal interactions in your blog by having the ability to show your Flickr photos and Twitter tweets as comment-able posts.

Automatic Thumbnail Generation and Assignment

The theme uses timthumb.php script to generate resized thumbnails automatically. You only have to upload a properly-sized image and thumbnails will be generated in all pages. Anyway, since this thumbnail image assignment become a very complicated problem to many Arthemia users, I added an optional automatic thumbnail image assignment feature so that you don’t have to even care about post custom fields, like in Arthemia theme. You may blog normally, add pictures to your posts just like usual add-media/add-image WordPress feature, forget the complicated custom-field thing, and the first picture in your post will be automatically assigned as the image for thumbnail generation. This feature is optional, based on request, whichever way you like.

Popularity Contest

The upper part of the theme shows a list of most commented posts, titled here as “Hot Discussions”, and a list of most popular posts that are generated by the Popularity Contest plugin. Why putting these lists on the top? Don’t these lists usually displayed in the sidebar or at the bottom of a blog? Well, why not? Imagine if there is someone who accidentally bumped into your blog and they have no idea what your blog is all about. Isn’t it a good idea to deliver them the most popular post? Isn’t it an effective way to show them the best that your blog has and hope them to become one of your loyal readers?

The Date-Based Post List

This is where you can call your blog personal. Your blog is a playground of yours, a place where you write your thoughts in blog posts, where you mumbles about anything in Twitter tweets, and where you have your memorable moments in Flickr photos. Tweets are automatically pulled from your Twitter account and displayed in a different layout so that the readers will notice your tweets. A follow-me-on-Twitter link is provided and readers can give comments to your tweets. The theme uses the Twitter Tools plugin to pull tweets. And if you are a photoblog guy, you can smile happily because the theme support the Flickr Blog-this function so that you can blog Flickr photos along with a post directly from Flickr. Flickr thumbnails will be shown in the front page and 500 pixel Flickr photo will be shown in the single post view. These feature is configured from your own Flickr account.

Side Notes

This side notes section will show your Gravatar, along with some information about author name, posting name, post category, and any other information you like. This section only displayed in single post views.

The Single Post/Page

The content is positioned at the centre of the theme in a width that will give your visitor a good content readability. It is not too wide nor too narrow; yet giving you enough space to post a medium-sized (500 pixels-wide) pictures. The paragraph spacing is enough and the font typeface is Arial, the every browser’s favorite. Breadcrumbs are located above the post title, giving the readers the information about where they actually are; post meta data is located under the post title. Comment and trackbacks are displayed separately to give the readers more focus on the current discussion and the comment list is Gravatar-ready.

About Me Section

This is where you describe yourself, your blog, and maybe put some inspirational quote of yours. It is fully customizable and can be easily configured in the WordPress administration panel.

Blog Sidebar

This is the left sidebar, a usual sidebar that a blog usually has. This sidebar is widget-ready and configurable through WordPress administration panel. As you can see, this sidebar expands vertically to match the height of the content. No matter how long is your post – or how many comments you have – this light blue sidebar will fill the left side of your blog, balancing the emptiness with a fresh-colored box.

The Archive/Search Page

Archive pages can be displayed based on category, tags, and time. Post excerpts will be displayed along with the post title and 150-pixels squared thumbnails; and needless to say, the thumbnails are also automatically generated.

The Pagination

Platformate uses the WP-Pagenavi plugin to show pagination. A nice blue page navigation bar is located at the bottom of every paged pages, including the front page, the archive page, and the search result page.

The Footer

The footer is located at the bottom of the page with a bit Apple Mac grey color touch. Pages from your blog will be displayed here. There is also a login/site admin/logout link available for you so you can get rid of the WP Meta sidebar widget.

Compatibility Issues

The theme is tested in Firefox 2, IE 7, Safari 3, and Opera 9.5. The theme may not support IE 5.5 forever and I am still working on making this theme fully functioning in IE 6.

The Full Screenshot

Anyway, if you want to trackback this post, you can use these picture below as a reference. Here is the full screenshot of the Platformate theme. Click the image the get the high resolution version of the screenshot.

Purchase nowLive demo

Want to pass CCNA 640-802? Then go through CISSP dumps and MCP dumps prepped to help you pass exams with ease.

Full Story » Comments (69)

Marilah Kita Kenali Energi

“Dunia sedang mengalami krisis energi..”
“Harga minyak bumi naik hingga $135/barrel..”
“Indonsia sudah keluar dari OPEC dan sekarang menjadi negara net-importir minyak..”

Anda ikutan heboh isu krisis energi? Tergelitik untuk beropini tentang krisis energi dan hubungan vertikal dan horizontalnya? Boleh, itu jelas sah-sah saja. Butuh segala komponen masyarakat awam dan intelektual untuk mencari solusi ultimat masalah ini. Dan tidak ada salahnya bila Anda kenali energi lebih dalam. Berikut ini ialah sebuah artikel singkat bagi Anda semua yang ingin lebih mengenal asal-usul energi, proses konversinya, dan penggunaannya. Singkat, jelas, dan semoga dapat bermanfaat!

Apa itu energi?

Definisi tentang energi dapat menjadi sangat lebar. Di mata para insinyur, energi bisa bertautan dengan istilah minyak bumi, listrik, panas bumi, gas alam, dan sebagainya. Di mata masyarakat, energi bisa berarti bensin, diesel (solar), pertamax, minyak tanah, baterai, dan bahkan makanan. Tapi secara umum, energi itu ialah sesuatu yang menghasilkan kerja.

Ya, kerja.

Kalau Anda memiliki latar belakang teknik, kerja bisa berarti kerja turbin, kerja kompresor, kerja pompa, dan sebagainya. Dalam kegiatan sehari-hari, kerja bisa berarti kerja mobil, kerja kompor, kerja handphone, bahkan kerja tubuh Anda dalam beraktivitas (curhat, menggosip, tidur, jalan-jalan, dsb). Cukup sederhana, bukan? Dan salah satu konsep dasar yang penting mengenai energi ialah “energi tidak bisa diciptakan namun bisa dikonversi dari satu bentuk ke bentuk lainnya”.


Apakah yang dimaksud dengan konversi? Konversi artinya perubahan bentuk. Jadi, kalau mau ditilik-tilik energi yang kita gunakan dalam kehidupan kita (katakanlah makanan atau listrik dari PLN), merupakan hasil konversi energi dari suatu bentuk sebelumnya. Berbagai peralatan proses dan teknologi bertugas mengkonversi energi tersebut menjadi sebuah bentuk energi siap-guna dan mudah-pakai (dalam konteks artikel ini, konsumen akhirnya ialah manusia). Contoh bentuk energi siap-guna dan mudah-pakai ialah energi listrik, makanan, BBM, LPG, minyak tanah, dan beberapa contoh lainnya. Contoh bentuk energi tidak siap-guna dan tidak mudah-pakai ialah minyak bumi mentah, gas alam, sinar matahari, air laut, batubara tambang, dan masih banyak lagi.

Yang lagi krisis yang mana? Kalo energi terbarukan itu apa sih?

Krisis energi yang sedang dihadapi dunia ialah krisis bahan bakar fosil (minyak bumi, gas alam, dan batubara). Kenapa dibilang krisis? Karena harganya melambung sedemikian tingginya dan dikarenakan berbagai faktor yang tidak akan dibahas dalam artikel ini. Hehehe.. Nah, berhubung selama ini dunia sangat bergantung kepada bahan bakar fosil, dan karena energi yang kita gunakan sehari-hari tentunya adalah energi hasil konversi, maka segala sesuatunya menjadi saling berhubungan dan amat sangat terkait. Itu sebabnya mengapa tukang nasi goreng di pinggir jalan bisa cemberut gara-gara harga minyak bumi dunia naik. Hehehe..

Energi terbarukan merupakan istilah yang digunakan untuk mengkategorikan energi berdasarkan rentang waktu pengadaan-kembalinya. Tanaman, sinar matahari, dan air dikategorikan sebagai sumber energi terbarukan karena bahan-bahan tersebut terus-menerus ada atau dapat kembali ada dalam waktu yang singkat. Minyak bumi, gas alam, dan batubara dikategorikan sebagai energi tidak terbarukan karena pengadaan-kembalinya memakan waktu ratusan ribu hingga jutaan tahun. (Pembahasan tentang ketidakjelasan batas waktu pengadaan-kembali antara energi terbarukan dan energi tidak terbarukan tidak dibahas dalam artikel ini. Silakan ungkapkan argumen Anda di bagian komentar apabila Anda ingin berpendapat mengenai hal ini.)

Karena cadangan bahan bakar fosil dunia yang terus menurun dan diperkirakan hanya cukup untuk beberapa puluh tahun (untuk minyak bumi) dan beberapa ratus tahun (untuk batubara), dunia mulai mengerahkan para penelitinya untuk menemukan jalan yang efektif dan efisien untuk memanfaatkan sumber-sumber energi terbarukan dengan harapan bahwa energi di bumi dapat terus tersedia hingga kiamat dunia. Salah satu solusi yang cukup ultimat (menurut saya) tapi kontroversial (menurut beberapa orang) ialah biofuel, termasuk biodiesel dan bioetanol. (Pembahasan tentang praktek politisasi energi dan kepentingan antar negara mengenai perubahan arah energi dunia tidak dibahas dalam artikel ini. Silakan ungkapkan argumen Anda di bagian komentar apabila Anda ingin berpendapat mengenai hal ini.)

Sumber-sumber Energi Tidak Terbarukan

Minyak bumi
Minyak bumi berwarna hitam kecoklatan, agak kental, dan merupakan hasil penguraian hewan-hewan zaman purba yang terperangkap di lapisan bumi. Minyak bumi dimanfaatkan melalui proses distilasi/fraksionasi. Apa itu distilasi/fraksionasi? Sederhananya, distilasi ialah proses pemisahan suatu zat menjadi komponen-komponen penyusunnya. Apa saja komponen penyusun minyak bumi? Bensin, diesel, avtur, minyak tanah (kerosin), dan sebagainya.

Bensin dan diesel digunakan untuk bahan bakar kendaraan. Diesel juga dapat digunakan untuk pembangkitan listrik. Minyak tanah dapat dimanfaatkan untuk kompor rumah tangga. Oh ya, dengan sedikit proses tambahan (di kilang minyak), minyak tanah dapat diubah menjadi avtur, bahan bakar pesawat yang harganya berkali-kali lipat dibanding minyak tanah. (Hehehe..). Minyak bumi juga mengandung komponen-komponen ringan yang berada dalam bentuk gas. Gas-gas tersebut diproses menjadi LPG yang salah satu kegunaannya ialah untuk masak indomie goreng kita tiap pagi.

Gas Alam
Gas alam ialah temannya minyak bumi, tentunya tidak berwarna, dan juga merupakan hasil penguraian hewan-hewan zaman purba. Gas alam dimanfaatkan dengan cara dibakar. Energi yang dihasilkan dapat digunakan untuk memutar turbin gas yang terhubung dengan generator listrik. Gas alam biasanya dimanfaatkan untuk pembangkitan listrik dan juga sebagai bahan mentah industri-industri kimia. Untuk keperluan ekspor-impor antar negara, gas alam umumnya diubah bentuknya menjadi cairan (likuefaksi) dan kita kenal dengan istilah LNG. Kenapa harus diubah menjadi cairan? Karena transportasi dan distribusi cairan jauh lebih mudah dibandingkan dengan transportasi dan distribusi gas (walaupun membutuhkan biaya tambahan yang tidak sedikit).

Oh ya, apa yang dimaksud dengan dibakar? “Dibakar” artinya direaksikan dengan oksigen.

“Loh, bukannya maksud dibakar itu dikasih api? Bakar sampah? Bakar ayam?”

Hehe, gak salah juga sih. Tapi intinya, pembakaran itu bisa terjadi karena ada oksigen di udara. Kebetulan yang kita lihat kan apinya dan bukan oksigennya. Hehehe..

Batubara juga merupakan bahan bakar fosil, terbentuk sebagai hasil penguraian materi organik dari tumbuh-tumbuhan dan terperangkap dalam lapisan bumi. Umumnya batubara dimanfaatkan dengan cara dibakar. Selain dibakar, batubara juga dapat dimanfaatkan melalui gasifikasi (diubah bentuknya menjadi gas) dan likuefaksi (diubah bentuknya menjadi cairan). Menarik kan? Hehehe..

Pembakaran batubara yang paling mudah kita imajinasikan ialah tukang sate pinggir jalan (walaupun sebenarnya umumnya tukang sate menggunakan briket kayu dan bukan batubara). Ya tapi intinya seperti itu: blok-blok hitam membara yang menghasilkan panas. Oleh tukang sate, panas itu digunakan untuk memanggang daging, sedangkan oleh industri, panas yang dihasilkan dimanfaatkan untuk membangkitkan steam (uap air). Steam kemudian digunakan untuk memutar turbin uap yang dihubungkan dengan generator listrik.

Bagaimana dengan gasifikasi? Batubara dapat digasifikasi dan menghasilkan gas hidrogen dan karbonmonoksida. Gas inilah yang kemudian dibakar untuk memutar turbin dan menghasilkan listrik. Jadi, yang dibakar ialah gas hasil konversi batubara dan bukan batubaranya langsung.

Kalau likuefaksi batubara? Untuk likuefaksi, batubara dapat diproses sedemikian rupa sehingga hasil akhirnya ialah cairan yang dapat kita gunakan untuk kendaraan bermotor kita. Afrika Selatan berhasil mempraktekkan teknologi ini (dengan terpaksa) karena dulu mereka mengalami embargo PBB berkenaan dengan politik apartheid-nya.

Sumber-sumber Energi Terbarukan (bersambung..)

Nantikan sedikit ulasan tentang sumber energi terbarukan pada artikel selanjutnya!


Duh, padahal saya sudah bertekad untuk menulis artikel yang pendek. Tapi apa mau dikata, jemari saya berlari kian gesitnya sehingga huruf demi huruf terus muncul di layar monitor saya.

That’s all, semoga bermanfaat!

Full Story » Comments (30)